用户体验行业自1950年以来已经有了长足的发展,现在已经真正的全球化了。即便如此,用户体验到2050年的预期增长将使我们迄今所见的任何增长都相形见绌,用户体验增长的许多驱动因素对该领域的大多数人来说并不是立即可见的。

我们经常过多地关注时事:今年我们的行业发生了什么,或者这周我们的项目发生了什么,有时用户体验中的当前事件是积极的。其他时候,我们会因为没有做出“明显的”用户体验改进,或者因为糟糕的设计被强加在受苦的用户群体上而感到沮丧。

在短期内,总是会有起有落,但让我们从长远来看一次,考虑一百年的用户体验,从1950年的早期用户体验到2050年可能的未来状态。这种跨越100年的观点将是是积极的、令人难以置信的。

用户体验的黎明

1993年,唐·诺曼(Don Norman)为他在苹果电脑(Apple Computer)的团队创造了“用户体验”一词,但是这个领域比这个术语更古老。很难在传统的人为因素和我们所说的“用户体验”之间划一条线,所谓“用户体验”是指以人为中心的交互系统设计。

贝尔实验室(Bell Labs)是实现这一转变的先驱之一,它首先在1945年聘请了第一个设计电话系统的心理学家:约翰·E·卡林(John E. Karlin)。到了20世纪50年代,贝尔实验室确实做了用户体验方面的工作,特别是在按键电话键盘的设计上。我们至今仍在使用它的设计,这证明了将用户体验放在首位是多么重要。

1990年,我在贝尔通信研究公司的一个部门开始了一份新工作。那时,有几个地方在做着很棒的用户体验工作,但我选择了贝尔实验室的衍生项目,因为我认为这个团队是世界上最棒的。再次证明了早开始的好处。

从这个故事中,不同的人可能会想到不同的为卡门准备的解决方案。给出了足够的细节来描绘场景,但是没有给出太多的细节来指定具体的解决方案。(例如,我们不会说她要卖7件夹克、5件连衣裙等等,更不用说每件衣服的品牌和颜色了。)

用户体验行业100年的成长

用户体验自1950年以来已经走过了很长的路,自1990年以来,它甚至取得了长足的进步。但我仍然觉得用户体验的总体质量无论是在网络上还是在一般的电脑上还不到应有的10%,对普通人来说太复杂了,我们需要更进一步。

为了解决“用户体验领域的进展”这个问题,我选择了一个变量:世界上用户体验专业人员的数量。很明显,我只能给你我最好的估计,因为对于什么是“用户体验专家”还没有达成一致。(在我们对用户体验职业的研究中,我们发现1045名用户体验人员拥有210种不同的工作头衔。)

下面的图表显示了从1950年到2050年用户体验专业人员的估计数量,未来几年是一个预测:


全球用户体验专业人士,y轴为对数刻度(1950年至2017年数据为最佳估计值;2018 – 2050年为预测值)

3个增长率

眼尖的读者会发现,上图中的直线在开始、中间和结尾有不同的斜率。在对数刻度图上,直线表示指数函数,直线的斜率表示增长率。基本上,我是说增长率在100年期间的每三分之一都有所不同:

1950年至1983年:用户体验专业人员从大约10人(主要是贝尔实验室的早期人员)增长到大约1000人。增长系数为100。

1983年至2017年:用户体验行业从大约1000人增长到大约100万人。增长系数为1000。(2017年底,LinkedIn拥有150万名会员,他们声称在用户体验、可用性或信息架构方面拥有专业知识。声称拥有一项技能和实际拥有一项技能是两码事,但很多人并没有上LinkedIn,尤其是在国际上,因此100万用户的估计并不会差太多。)

2017年至2050年:用户体验行业预计将从目前的约100万人增长到约1亿人。增长系数为100。

我从1983年开始在用户体验工作,所以100年的中间三分之一与我的职业生涯相吻合。用户体验在这一时期发展得格外快的原因有以下几点:

  1. 上世纪80年代的个人电脑革命给计算机行业带来了额外的压力,要求其提高产品的可用性。在个人电脑出现之前,肯定有对可用性的需求,这就是为什么在大型机时代用户体验人员增长了100倍。但是大型机是企业计算机,这意味着那些使用计算机的人不是做出购买决策的人。因此,在早期,计算机行业几乎没有动力生产高质量的用户界面。对于个人电脑,用户和买家是一样的,所以用户体验直接影响购买决策。此外,广泛的行业刊物发表了所有新软件产品的评论,经常讨论它们的易用性。(《PC Magazine》在1991年就有了一个可用性实验室,可用性评分占软件产品总体评价的三分之一,而性能和功能则占了三分之二。)
  2. 20世纪90年代和21世纪初的网络革命给公司带来了进一步的压力,要求它们提高交互设计的质量。使用传统PC软件时,支付和用户体验顺序如下:
    a) 你买了一盒套装软件。
    b) 你打开盒子,安装了软件,然后才发现它很难用。
    换句话说,对于PC软件来说,顺序是付款第一,用户体验第二。在网站上,这两个步骤的顺序是相反的:
    a) 你进入公司的主页。如果它对你有意义,你可以浏览网站。如果你不迷路,你最终会找到你可能感兴趣的产品的页面。如果产品页面上的信息与你相关,那么你可以进行下一步。
    b) 你点击添加到购物车,通过结账过程,最后给公司付款。因此,在网上,顺序是用户体验第一,付款第二。让用户体验成为金钱的看门人,极大地增加了管理者投资于他们的用户体验团队的动机。
  3. 媒体对可用性的大量报道使用户体验成为“热门的新事物”(尽管到2000年它已经有50年的历史了,所以并不是那么新)。特别是在互联网泡沫时期,我个人记得做过一千多次的媒体采访,采访对象通常是世界领先的报纸。

这三个因素(PC革命,网络革命,媒体报道)在我所分析的100年的中间三分之一的时间里给用户体验的增长带来了额外的动力。展望未来,假设如此高的增长率是不现实的,所以我的假设是,在未来的33年里,我们将恢复到前33年的增长率。

体验用户体验的增长

你可能认为没有看到我在上面概述的快速用户体验增长,这是因为增长是由3个因素驱动的,其中只有一个是你亲身经历的:

  1. 公司内部更多的用户体验员工。这是你可以直接见证的一个方面。大多数公司逐渐提高他们的用户体验成熟度,并雇佣更多的用户体验人员,因为管理层认识到适当的用户体验方法可以极大地提高产品质量。
  2. 更多的公司在做用户体验。除非你密切关注#用户体验求职板,否则你不会直接体验到这个因素。但是越来越多的公司开始建立用户体验小组并雇佣用户体验员工。有越来越多的公司达到了用户体验成熟度5级,他们也不得不雇佣用户体验经理。我可以证明,对用户体验管理课程的需求正强劲增长,这是由公司中大量新的用户体验群体推动的,而这些群体过去并不使用这些课程。在我职业生涯的早期(当时全世界大约有1000名用户体验专业人员),用户体验基本上只出现在IT行业。现在,每一个商业领域都需要用户体验,因为在现代世界中品牌就是体验。
  3. 更多国家在做用户体验。在我年轻的时候,用户体验主要集中在美国、英国和斯堪的纳维亚,在澳大利亚、加拿大和德国也有一些前哨。没有更多了。现在,用户体验是全球性的。一些最好的体验建筑创新正在中国发生(我为下一轮中国相关研究聘请的中国实习生的才华让我惊叹不已)。用户体验会议今年有来自74个不同国家的与会者,而去年只有69个国家参加。一年增加了5个国家。

我们必须将这三个增长因素相乘,才能得出用户体验领域的全球增长。然而,除非你来自,比如说,哈萨克斯坦,你不会知道这个国家今年派出了第一批代表参加用户体验会议。你可能也不知道,在印度尼西亚的用户体验投资在过去的两年里增加了大约10倍。因此,世界上大多数的用户体验增长并不是立即可见的。

过去不张扬,未来才强大

上面的图表显示了用户体验领域在对数尺度上的增长,因为这是正确地可视化在100年期间变化的唯一方法。然而,我们不是生活在对数世界里,我们生活在线性世界里。下面的图表以线性比例显示了同样的数据:


全球用户体验专业人士(1950年至2017年的数据为最佳估计值;2018 – 2050年为预测值)

在线性标度内,我们看到整个用户体验的历史与该领域可能的未来相比是微不足道的。这条线紧挨着x轴,我们分不出这一领域的诞生和今天的区别。大约在2020年,曲线将最终开始弯曲,接下来的几年将是一个真正的火箭之旅。实际上,用户体验的增长还在后面。

我预测到2050年,全球将有1亿用户体验专业人士。这相当于世界人口的1%。期望整个人口的百分之一都被像用户体验这样深奥的东西所占据是现实的吗?是的,因为用户体验在未来不会变得深奥。它将成为世界经济的关键驱动力。我认为期待1%的人口致力于找出应该设计什么,然后设计那些产品(和服务)是完全现实的。剩下的99%的人可以继续建造、销售和服务我们所设计的产品。

未来经济的主要价值驱动力将是用户体验。用户体验不仅将成为高价产品和普通商品之间的一个关键区别,而且也是克服目前困扰发达国家的生产力衰退的唯一途径。

当大多数价值是由知识型员工创造的时候,提高生产率的方法就是采用认知设计策略,创造出增强人类思维的产品。否定人类技能的技术会导致知识经济中生产率持续低下。

我们知道用户体验会产生强大的投资回报,并将继续这样做,在我们转向解决先进经济体的生产力问题,扩大用户体验专业的目标,超越目前的致力于让用户沉迷于他们的社交媒体之时。

让世界上1%的人口成为用户体验专业人员,这本身就会有很多倍的回报。另外99%的人会感谢我们,因为他们最终会掌握技术,而不是被技术压迫。即使他们没有意识到世界经济增长的很大一部分将归功于我们,他们也会意识到因为我们他们将变得多么富有。你可能现在还看不出来,但我非常看好用户体验行业的未来。我们到目前为止所看到的与将要发生的相比简直是小巫见大巫。

原文链接:https://www.nngroup.com/articles/100-years-ux/
翻译:马克笔设计留学
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